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Trump permet aux entreprises de polluer librement pendant une pandémie

Trump permet aux entreprises de polluer librement pendant une pandémie

L'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA) a suspendu l'application des lois environnementales pendant l'épidémie de coronavirus en cours, signalant aux entreprises qu'elles ne subiront aucune sanction pour avoir pollué l'air ou l'eau des Américains.

Dans un geste remarquable qui a surpris d'anciens responsables de l'EPA, l'administration Trump a déclaré qu'elle n'attendrait pas le respect de la surveillance de routine de la contamination et des rapports et ne demanderait pas de sanctions pour violation de ces règles.

Les pollueurs pourront ignorer les lois environnementales tant qu'ils pourront prétendre d'une manière ou d'une autre que ces violations ont été causées par la pandémie Covid-19. En cas de menace imminente pour la santé publique, l'EPA s'en remettra aux États et «examinera les circonstances» sur l'opportunité d'intervenir.

Il n'y a pas de date de fin fixe pour ce sursis d'exécution.

L'administrateur de l'EPA, Andrew Wheeler, a déclaré que le coronavirus avait rendu difficile pour les entreprises de protéger les travailleurs et le public tout en respectant les règles sur la qualité de l'air et de l'eau.

«Cette politique temporaire est conçue pour fournir une discrétion de conformité dans les conditions actuelles et extraordinaires, tout en garantissant que les opérations des installations continuent de protéger la santé humaine et l'environnement», a déclaré Wheeler.

La nouvelle position a provoqué un tollé parmi les anciens responsables de l'EPA et les groupes environnementaux qui préviennent que le balayage posera un plus grand risque pour la santé publique au milieu de la pandémie.

«L'EPA ne devrait jamais renoncer à son droit et à son obligation d'agir immédiatement et de manière décisive lorsqu'il y a une menace pour la santé publique, quelle qu'en soit la raison», a déclaré Cynthia Giles, qui était chef de l'application de l'EPA pendant l'administration Obama. .

«Je ne connais aucun cas dans lequel l'EPA a renoncé à cette autorité fondamentale comme il le fait dans cette note. Cette note équivaut à un moratoire national sur l'application des lois environnementales de la nation et est une abdication de la responsabilité de l'EPA de protéger le public. "

Une lettre envoyée à l'EPA par Giles et un certain nombre d'autres défenseurs de l'environnement affirme que s'il peut être "raisonnable dans des circonstances limitées" d'assouplir certaines mesures d'application pendant la crise, l'exemption générale des exigences environnementales constitue un danger pour le public américain.

La pollution atmosphérique émise par les installations industrielles est particulièrement préoccupante, qui se trouve principalement dans les communautés comptant un grand nombre de personnes à faible revenu et de couleur. Le Covid-19 attaque le système respiratoire et sa propagation pousse les États à se battre pour plus de ventilateurs afin d'éviter la mort de milliers de personnes infectées.

La pollution de l'air que les usines industrielles n'auront pas à surveiller endommage le système respiratoire, ce qui est particulièrement dangereux pour les populations déjà à risque qui peuvent également être infectées par Covid-19, qui attaque les poumons.

"Excuser le rejet possible d'excès de polluants atmosphériques toxiques et d'autres polluants qui exacerbent l'asthme, l'essoufflement et les problèmes cardiovasculaires au milieu d'une pandémie qui peut provoquer une insuffisance respiratoire est irresponsable du point de vue de la santé publique", note le lettre.

"Il ne s'agit pas de rapports et de paperasse", a déclaré Eric Schaeffer, directeur exécutif du Projet d'intégrité environnementale.

"Si vous volez à l'aveugle parce que vous ne surveillez pas la pollution et que le public vole à l'aveugle parce que vous ne le signalez pas, beaucoup de problèmes qui se posent lorsque vous faites ces choses resteront cachés", a déclaré Schaeffer.

Dans un exemple, les raffineries de pétrole ne seront pas tenues de déclarer et de réduire leurs émissions de benzène cancéreux. Dix raffineries, la plupart au Texas, ont déjà dépassé les limites.

L'assouplissement des lois environnementales fait suite au lobbying de l'American Petroleum Institute, un groupe de l'industrie pétrolière et gazière, qui ressent la lettre de l'EPA cette semaine appelant à la suspension des réglementations exigeant la réparation des équipements qui fuient, ainsi que le contrôle de la pollution.

La décision de l'EPA va au-delà de cette demande, même si le régulateur a déclaré qu'il s'attend à ce que les entreprises se conforment aux lois «dans la mesure du possible» et qu'il ne tolérera pas les violations flagrantes et délibérées de la loi.

Cependant, Michael Brune, directeur exécutif du Sierra Club, a indiqué que la mesure pouvait être contestée devant les tribunaux. "Bien qu'il n'y ait aucune limite à la mesure dans laquelle Trump et Wheeler sont prêts à atteindre les pollueurs corporatifs, il y a une limite à ce que le public permettra", a déclaré Brune. "Cette action illégale et imprudente ne passera pas inaperçue", a-t-il conclu.


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