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Comment la pandémie de coronavirus affecte les émissions de CO2

Comment la pandémie de coronavirus affecte les émissions de CO2

Des rapports d'Italie détaillent la triste réalité d'une nation en lock-out. Toutes les entreprises, à l'exception des pharmacies et des magasins d'alimentation, ont fermé leurs portes. Les compagnies aériennes annulent des vols et des barrages routiers empêchent les gens de quitter ou d'entrer dans certaines villes.

D'autres rapports présentent à quel point la vie américaine pourrait radicalement changer si le COVID-19 se propage rapidement aux États-Unis.

De nombreuses villes américaines encouragent déjà les pratiques de «distanciation sociale». Les écoles et les universités ferment temporairement ou basculent vers des plateformes d'apprentissage à distance. Les conférences, festivals de musique et autres événements publics sont annulés ou deviennent virtuels.

Ces types de perturbations deviendront plus graves dans les semaines à venir. Ils pourraient également avoir un effet secondaire inattendu: un impact sur les émissions de carbone.

La propagation du virus a entraîné une baisse des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Les raisons incluent un impact temporaire sur les activités industrielles en Chine, une baisse de la demande de pétrole et une baisse des voyages aériens.

En Chine, premier émetteur de carbone au monde, les experts estiment que les émissions du mois dernier ont été inférieures d'environ 25% à la normale.

Ces effets ne sont pas totalement inattendus. L'histoire suggère que les catastrophes mondiales, en particulier celles qui ont des effets majeurs sur l'économie, ont tendance à provoquer une diminution temporaire des émissions de carbone. La récession de 2008, par exemple, s'est accompagnée d'une baisse temporaire des émissions mondiales de carbone.

À l'échelle locale, l'impact climatique d'une épidémie est plus complexe: il dépendra probablement d'une grande variété de changements dans la façon dont les gens mènent leur vie quotidienne, de la fréquence à laquelle ils quittent leur domicile à la façon dont ils se déplacent dans leurs villes. ils font leurs courses.

Les scientifiques s'efforcent toujours de comprendre à quelle vitesse le nouveau coronavirus se propagera, comment il pourrait réagir au changement climatique et pourquoi il affecte certaines données démographiques plus sévèrement que d'autres.

En conséquence, le virus peut également enseigner aux scientifiques quelque chose sur les relations complexes entre les comportements humains quotidiens, leur réponse aux catastrophes à grande échelle et leur empreinte carbone.

"Tirez une corde ici, et cela affecte tout le reste", a déclaré Christopher Jones, expert en politique climatique à l'Université de Californie à Berkeley et développeur principal du CoolClimate Network, un consortium de recherche axé sur les outils de réduction des émissions de carbone.

«Avec l'économie et l'empreinte carbone si étroitement liées, vous commencez très vite à avoir toutes ces interactions complexes», a-t-il expliqué.

L'EFFET DE RESTER À LA MAISON

Le transport a déjà un impact dans certaines parties des États-Unis.

Les écoles et les universités ferment des campus partout au pays et de nombreuses entreprises encouragent leurs employés à travailler à domicile. Dans des endroits comme New York, les autorités avertissent les résidents de faire attention aux transports en commun, où il est souvent impossible d'éviter un contact étroit avec de grandes foules de personnes.

Certaines données indiquent que les fermetures d'écoles et les mandats de travail à domicile ont déjà réduit la circulation autour de Seattle. Les rapports de la société d'analyse de données Inrix indiquent des augmentations significatives de la vitesse du trafic dans la région de Seattle à mesure que les routes se vidaient.

Des statistiques similaires suggèrent que le trafic aux heures de pointe a également diminué à New York, selon le New York Business de Crain.

Et des rapports du Bay Area Rapid Transit, qui dessert San Francisco, ont déclaré que le nombre de passagers dans les transports en commun a chuté de manière abrupte ces dernières semaines. La fréquentation du BART a chuté de 8% entre la fin février et la première semaine de mars. Et il était 25% plus bas la deuxième semaine de mars que la dernière semaine de février.

Dans certaines circonstances, une diminution du nombre de passagers dans les transports publics pourrait suggérer que les gens conduisent davantage. Mais dans ce cas, "je dirais que si le nombre de passagers en transit est faible, tous les trajets en véhicule sont également faibles", a déclaré Jones. "Je pense que c'est juste un indicateur que les gens restent plus à la maison."

Le secteur des transports est le plus gros contributeur aux émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis. À mesure que les écoles et les entreprises ferment leurs portes, la réduction des déplacements pourrait réduire temporairement les émissions de carbone dans les communautés où les gens passent le plus de temps à la maison.

PLUS DE COMPLICATIONS

Moins de trafic de véhicules, en soi, semble bon pour la météo. Mais il y a un piège potentiel.

«De nombreuses études ont été menées sur les avantages du télétravail, et la conclusion est généralement que cela« dépend », a déclaré Jones.

Si les gens passent plus de temps chez eux, ils pourraient consommer plus d'énergie, ce qui dépend en grande partie des conditions météorologiques, de la géographie et des différents modes de vie des familles.

"Si vous retournez dans une maison froide et que vous devez la réchauffer, cela compensera largement les économies réalisées en ne conduisant pas votre voiture pour aller au travail, en moyenne", a déclaré Jones. "Si vous rentrez chez vous par une belle journée comme nous l'avons fait en Californie, à la maison de toute façon, nous n'utilisons vraiment pas beaucoup plus d'énergie que si j'étais au travail.

Il est également possible que les gens passent plus de temps à regarder la télévision ou à utiliser des appareils électroménagers s'ils sont enfermés chez eux, a déclaré Jacqueline Klopp, codirectrice du Centre pour le développement urbain durable de l'Université de Columbia. "Cela pourrait finir par consommer plus d'énergie", a-t-il déclaré.

Des pandémies comme le COVID-19 pourraient également entraîner des changements de comportement moins évidents, qui peuvent néanmoins affecter l'empreinte carbone d'un ménage.


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