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Un écosystème géant peut s'effondrer soudainement

Un écosystème géant peut s'effondrer soudainement

Grâce à leur grande taille, les écosystèmes géants comme les forêts amazoniennes sont relativement imperméables au stress environnemental par rapport aux plus petits. Ou alors nous avons tendance à penser.

Cependant, une nouvelle étude publiée dans la revue Nature réfute cette hypothèse. Un écosystème plus grand et plus complexe peut être plus sujet à un effondrement soudain qu'un plus petit une fois que les facteurs environnementaux et climatiques ont dépassé un point de basculement.

Une équipe de chercheurs à l'origine de l'étude est arrivée à cette conclusion après avoir examiné la relation entre la taille d'un écosystème et la vitesse à laquelle il s'effondre dans un «changement de régime» dramatique. Leurs découvertes ont produit des idées inquiétantes.

"Les changements de régime peuvent affecter brusquement les systèmes hydrologiques, climatiques et terrestres, conduisant à des écosystèmes dégradés et à des sociétés appauvries", écrivent les auteurs. «Les grands systèmes ont tendance à changer plus lentement que les petits systèmes mais plus rapidement», ajoutent-ils, en se basant sur les résultats de cinq modèles informatiques.

Même dans la vie humaine, un vaste écosystème comme celui de l'Amazonie pourrait s'effondrer. Des changements dramatiques dans les grands écosystèmes du monde entier pourraient «se produire à des échelles de temps` `humaines '' d'années et de décennies, ce qui signifie que l'effondrement de grands écosystèmes vulnérables, tels que la forêt amazonienne et les récifs coralliens des Caraïbes, ne peut prendre que quelques décennies. une fois activé », préviennent les scientifiques.

Au départ, comme on peut s'y attendre, les écosystèmes plus grands et plus complexes sur le plan biologique sont plus résistants que les plus petits et plus simples. Cependant, au-delà d'un point de non-retour, ils s'effondrent plus rapidement sous l'effet d'un effet dévastateur sur toutes leurs parties constitutives.

Un vaste écosystème comme les forêts tropicales amazoniennes pourrait s'effondrer en à peine un demi-siècle, tandis que les récifs coralliens stressés dans les Caraïbes pourraient s'effondrer en seulement une décennie et demie.

Impressionnés par leur échelle, leur taille et leur âge géologique, nous pouvons être induits en erreur en pensant que les grands écosystèmes sont extrêmement résilients et peuvent se remettre des ravages du stress environnemental. Cependant, une telle illusion de permanence est trompeuse, préviennent les experts.

"L'humanité doit maintenant se préparer à des changements dans les écosystèmes qui sont plus rapides que ce que nous avions imaginé auparavant grâce à notre vision linéaire traditionnelle du monde, y compris les écosystèmes les plus grands et les plus emblématiques de la planète et les systèmes socio-écologiques qu'ils soutiennent", ils disent.

Par Daniel T. Cross. article en anglais


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