LES SUJETS

Ils étudient les effets des tempêtes sur les écosystèmes d'eau douce

Ils étudient les effets des tempêtes sur les écosystèmes d'eau douce

Vous avez probablement entendu parler des tendances générales qui, selon les scientifiques, se produiront à la suite du changement climatique: les plantes et les animaux seront chassés de leur habitat naturel. Les calottes glaciaires fondent et le niveau de la mer monte. Les événements météorologiques extrêmes, tels que les sécheresses et les tempêtes, deviendront plus courants et plus graves.

Mais allez plus loin et posez des questions sur les effets de ces changements dans l'environnement (dans les plantes, les animaux et les écosystèmes en général) et la certitude s'estompe. "Il y a eu une enquête sur les extrêmes climatiques depuis plusieurs années, mais c'est l'enquête sur les impacts sur l'environnement qui rattrape maintenant cela", a déclaré Stephen Thackery.

Thackery est écologiste des lacs au UK Center for Ecology and Hydrology, et fait partie d'une équipe qui a publié une nouvelle étude dans la revue Global Change Biology sur les effets des conditions météorologiques extrêmes sur les écosystèmes d'eau douce. * Lui et ses collègues ont discuté de la façon dont les tempêtes peuvent perturber les communautés de phytoplancton, ou algues, dans les lacs.

Les humains dépendent des écosystèmes d'eau douce de multiples façons: eau potable, pêche, loisirs. Des économies régionales entières dépendent des lacs qui attirent les touristes sur leurs rives. Un lac nuageux, ou dépassé par les cyanobactéries dangereuses des algues bleu-vert, menace la sécurité et les moyens de subsistance. Si nous pouvons mieux prédire comment les conditions météorologiques extrêmes interagiront avec les lacs, les dirigeants locaux peuvent utiliser ces informations pour éclairer les mesures d'adaptation et potentiellement prévenir les catastrophes écologiques et économiques.

Malheureusement, la recherche des scientifiques a fourni peu de données qui pourraient répondre à cette question en premier lieu. Et les rapports qu'ils ont trouvés variaient trop d'un à l'autre pour tirer des conclusions définitives.

Un problème: lorsque les scientifiques se sont penchés sur les effets des tempêtes sur les lacs, ils n'ont pas examiné la situation dans son ensemble. Certaines tempêtes apportent des vents forts, certaines apportent de fortes pluies, d'autres apportent les deux. Ces événements ont des impacts directs sur les lacs, tels que l'agitation de l'eau et la modification de la température de l'eau. Mais les tempêtes ont également des effets indirects sur l'écosystème du lac en chassant les sédiments, les engrais et d'autres polluants de tout le bassin. «Les lacs sont comme des bols qui captent tout ce qui se passe dans le bassin versant», a déclaré Jason Stockwell, un écologiste aquatique à l'Université du Vermont qui a dirigé le projet.

Dans l'étude, Stockwell et ses collègues proposent un cadre qui prend en compte les effets directs et indirects. Ils espèrent que les futurs chercheurs adopteront cette approche plutôt que d'isoler et d'étudier une interaction, telle que la façon dont le vent à la surface du lac perturbe les communautés de phytoplancton.

L'une des raisons pour lesquelles ce type d'approche multivariée a mis du temps à se développer est que la technologie de mesure de tous les effets potentiels des tempêtes, physiques, biologiques et chimiques, est encore relativement nouvelle. Les projets de surveillance des lacs à long terme avaient tendance à collecter des données sur différents aspects de l'écosystème sur une base hebdomadaire ou mensuelle, pas assez souvent pour capturer ce qui se passe dans l'eau pendant et immédiatement après une tempête. Sans cette résolution dans les données, il est difficile de distinguer si une observation peut être attribuée à une tempête ou si elle est due à un autre facteur, comme un changement saisonnier.

Il est prouvé que les chercheurs modifient déjà leurs méthodologies pour combler cette lacune. Les collègues de Stockwell à l'Université du Vermont participent à un projet de recherche à long terme appelé Basin Resilience to Extreme Events, ou BREE. Ils adoptent cette approche holistique à l'échelle du bassin pour étudier la relation entre les conditions météorologiques extrêmes, y compris les tempêtes, les vagues de chaleur, les vagues de froid et les sécheresses, et les proliférations d'algues nuisibles dans le lac Champlain, qui s'étend sur toute la longueur du lac Champlain. Frontière ouest du Vermont avec New York.

BREE va vraiment plus loin dans le cadre présenté par Stockwell et son équipe, intégrant la politique et la gouvernance dans leur modèle d'évaluation. "Je peux imaginer un état futur où nous pourrions envoyer une émission conseillant aux agriculteurs de ne pas épandre d'engrais ou de fumier au cours de la semaine prochaine car nous nous attendons à de fortes pluies", a déclaré Chris Koliba, professeur de développement communautaire et d'économie appliquée à l'université affiliée à BREE. "C'est ce que ce genre de travail commence à révéler."

Stockwell a déclaré que la recherche sur les tempêtes s'est déjà accélérée dans d'autres domaines, tels que l'écologie des terres, au cours de la dernière décennie environ, et que les cologues aquatiques commencent à rattraper leur retard. Maintenant qu'il a vu le peu de choses qui ont été établies, le prochain projet de Stockwell s'efforce de déterminer quelle est la trajectoire saisonnière «normale» pour les communautés de phytoplancton afin que lorsqu'une tempête passe, lui et d'autres chercheurs comprennent mieux si les changements dans les communautés sont dus à la tempête ou font partie d'une progression naturelle.

"Dans les systèmes d'eau douce, je pense que ça commence vraiment à décoller maintenant", a déclaré Stockwell. "Ce document synthétise et intègre une grande quantité d'informations qui, je crois, seront une ressource."


Vidéo: Quel Est Ton Pouvoir Caché? (Juillet 2021).