CHANGEMENT CLIMATIQUE

Les termites peuvent aider les plantes desséchées à résister au changement climatique

Les termites peuvent aider les plantes desséchées à résister au changement climatique

Peu de gens aiment les termites, car ils peuvent détruire les maisons et ronger vos meubles en bois. Les ravageurs peuvent être terribles et nous en convenons.

Cependant, les termites peuvent également être importants pour les écosystèmes des terres semi-arides telles que les prairies et les savanes où ils peuvent aider les plantes à résister au changement climatique, selon une étude.

Un climat plus chaud rend de nombreuses prairies encore plus sèches, ce qui est un problème car les terres plus sèches sont particulièrement sensibles aux conditions météorologiques. Étant donné que le réchauffement climatique devrait intensifier les sécheresses dans les années à venir, les prairies et les savanes seront confrontées à des menaces accrues de désertification.

Les scientifiques étudient la transition des zones semi-arides induites par le changement climatique, dont certains prédisent que le nord-est du Brésil, qui est actuellement couvert par une végétation arbustive sèche, pourrait bientôt se transformer en paysage désertique.

C'est là que ces embêtants termites entrent en scène.

Dans une étude récente publiée dans la revue Science, des chercheurs de l'Université de Princeton rapportent que dans les terres arides, les termitières fournissent des oasis pour la végétation qui pousse autour des monticules. Ces monticules surélevés pourraient éventuellement aider les plantes à devenir plus résistantes au changement climatique, selon les experts.

Les termites construisent habilement des nids poreux complexes hors du sol. Ces structures permettent à l'eau de pluie de s'infiltrer et de pénétrer profondément sous terre. Les pores internes provoquent également moins d'évaporation qu'à la surface du sol.

"La pluie est la même partout, mais comme les termites permettent à l'eau de mieux pénétrer dans le sol, les plantes poussent sur ou à proximité des monticules comme s'il y avait plus de pluie", a déclaré Corina Tarnita, l'une des auteurs derrière recherche en tant que professeur adjoint d'écologie et de biologie évolutive à Princeton.

Pendant les périodes particulièrement arides où les zones sèches sont frappées par des vagues de chaleur et font face à des pénuries d'eau, la plupart de la végétation se dessèche. Cependant, les plantes qui poussent à proximité des termitières ne le font pas. Grâce à l'humidité préservée par ces nids de grande hauteur, les plantes adjacentes peuvent rester robustes.

«Même lorsque vous voyez la désertification commencer à se produire entre les monticules, la végétation sur ou autour des monticules fonctionne si bien qu'elle continuera à ensemencer l'environnement», a déclaré Tarnita.

"La végétation à l'intérieur et autour des termitières persiste plus longtemps et diminue plus lentement", a-t-il expliqué. «Même lorsque vous arrivez dans des conditions aussi difficiles où la végétation disparaît des monticules, la re-végétation est encore plus facile. Tant que les monticules sont là, l'écosystème a de meilleures chances de se rétablir.

À nos yeux, les termites peuvent être gênants, mais écologiquement, ils pourraient être très bénéfiques pour la végétation en aidant à protéger certaines plantes contre le changement climatique.


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