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Les forêts tropicales perdent leur capacité à absorber le carbone

Les forêts tropicales perdent leur capacité à absorber le carbone

Les forêts tropicales absorbent moins de dioxyde de carbone de l'air, réduisant leur capacité à agir comme des «puits de carbone» et rapprochant la possibilité d'accélérer la décomposition climatique.

Des recherches ont montré que l'Amazonie pourrait devenir une source de carbone dans l'atmosphère, plutôt que l'un des plus grands absorbeurs de gaz, à partir de la prochaine décennie, en raison des dommages causés par les bûcherons et les intérêts et impacts agricoles. de la crise climatique.

Si cela se produit, la dégradation du climat deviendra probablement beaucoup plus grave dans ses effets, et le monde devra réduire les activités de production de carbone beaucoup plus rapidement pour contrer la perte de puits de carbone.

"Nous avons constaté que l'un des impacts les plus inquiétants du changement climatique a déjà commencé", a déclaré Simon Lewis, professeur à la School of Geography de l'Université de Leeds, l'un des principaux auteurs de la recherche. "C'est des décennies avant même les modèles climatiques. le plus pessimiste ».

Au cours des trois dernières décennies, la quantité de carbone absorbée par les forêts tropicales intactes du monde a diminué, selon une étude menée par près de 100 institutions scientifiques. Ils absorbent désormais un tiers de moins de carbone que dans les années 1990, en raison des effets de la hausse des températures, des sécheresses et de la déforestation. Cette tendance à la baisse devrait se poursuivre car les forêts sont menacées par le changement climatique et l'exploitation. La forêt tropicale typique peut devenir une source de carbone dans les années 2060, selon Lewis.

«Les humains ont eu de la chance jusqu'à présent, car les forêts tropicales éliminent une grande partie de notre pollution, mais ils ne peuvent pas continuer à le faire indéfiniment», a-t-il déclaré dans une note avec The Guardian, expliquant: «Nous devons réduire les émissions de combustibles fossiles avant que le cycle mondial du carbone commence à jouer contre nous. Le temps d'agir est maintenant ".

Lors des négociations de l'ONU sur le climat de cette année, connues sous le nom de COP26 à Glasgow en novembre, de nombreux pays devraient présenter des plans pour atteindre des émissions nettes nulles d'ici le milieu du siècle. Mais certains pays riches et de nombreuses entreprises prévoient de réduire leurs émissions. les émissions par compensation, souvent en préservant, replantant ou cultivant de nouvelles forêts.

Cette recherche montre qu'il est peu probable que le recours aux forêts tropicales suffise à compenser les émissions à grande échelle. «On parle beaucoup de compensation, mais la réalité est que chaque pays et chaque secteur doit atteindre zéro émission et une petite quantité d'émissions résiduelles. Il doit être retiré de l'atmosphère ", a déclaré Lewis." L'utilisation des forêts comme compensation est vraiment un outil de marketing pour les entreprises qui tentent de continuer à fonctionner comme d'habitude. "

L'élimination du carbone de l'atmosphère par les forêts tropicales a culminé dans les années 90, lorsque 46 milliards de tonnes environ ont été retirées de l'air, ce qui équivaut à environ 17% des émissions de dioxyde de carbone provenant des activités humaines. Au cours de la dernière décennie, ce montant était tombé à environ 25 milliards de tonnes, soit à peine 6% des émissions mondiales.

La différence est à peu près la même qu'une décennie d'émissions de combustibles fossiles du Royaume-Uni, de l'Allemagne, de la France et du Canada combinés.

Les climatologues craignent depuis longtemps l'existence de «points de basculement» dans le système climatique, qui, une fois adoptés, condamneront le monde au réchauffement climatique incontrôlable. Il existe de nombreux mécanismes de rétroaction connus: par exemple, la fonte de la glace arctique laisse plus de mer à découvert et, comme elle est plus sombre que la glace réfléchissante, elle absorbe plus de chaleur, ce qui entraîne une fonte supplémentaire.

Ces mécanismes de rétroaction ont le potentiel d'accélérer la crise climatique bien avant les projections actuelles. Si les forêts commencent à devenir des sources de carbone au lieu de l'absorber, ce serait une puissante réponse positive qui conduirait à un réchauffement beaucoup plus important qu'il serait difficile d'arrêter.

Les forêts perdent leur capacité à absorber le carbone à mesure que les arbres meurent et se dessèchent à cause de la sécheresse et des températures plus élevées, mais la perte de superficie forestière due à l'exploitation forestière, au brûlage et à d'autres formes d'exploitation est également un facteur majeur de perte de gouffres. carbone.

Tom Crowther, fondateur du Crowther Lab, qui n'était pas impliqué dans la recherche, a déclaré à TheGuardian: «Cette analyse fournit des preuves inquiétantes que, parallèlement aux taux de déforestation en cours, le taux de séquestration du carbone des forêts tropicales pourrait également être menacé par augmentation de la mortalité des arbres. Il s'agit d'une information très importante, car la capacité des forêts tropicales à capter les émissions anthropiques de carbone pourrait être sérieusement affectée ».

L'étude, publiée dans la revue Nature, a suivi 300 000 arbres sur 30 ans, fournissant la première preuve à grande échelle du déclin de l'absorption de carbone par les forêts tropicales du monde. Les chercheurs ont combiné les données de deux grands réseaux de recherche d'observation des forêts en Afrique et en Amazonie, ainsi que des années passées à voyager sur des sites éloignés, dont une semaine dans un canoë creusé pour atteindre le parc national de la Salonga dans la République en difficulté. Démocratique du Congo.

Ils ont utilisé des clous en aluminium pour étiqueter les arbres individuels, mesuré le diamètre et la hauteur de chaque arbre dans 565 parcelles de forêt et sont revenus tous les quelques années pour répéter le processus. Cela leur a permis de calculer le carbone stocké dans les arbres qui ont survécu et ceux qui sont morts. Ils ont constaté que le gouffre amazonien a commencé à s'affaiblir en premier, mais que les forêts africaines suivent maintenant rapidement. Les forêts amazoniennes sont exposées à des températures plus élevées, à des augmentations de température plus rapides et à des sécheresses plus fréquentes et plus graves que les forêts africaines.

Sa projection selon laquelle la forêt amazonienne deviendra une source de carbone au milieu des années 2030 est basée sur ses observations et un modèle statistique et les tendances des émissions, de la température et des précipitations pour prévoir les changements dans la façon dont les forêts stockeront le carbone jusqu'en 2040.

Doug Parr, le scientifique en chef de Greenpeace au Royaume-Uni, a déclaré que les gouvernements devraient prêter attention à la science et s'engager fermement à réduire les gaz à effet de serre lors du sommet de la COP26, et convenir de mesures pour protéger et restaurer les forêts. "Pendant des années, nous avons reçu des avertissements scientifiques sur les points de basculement du système terrestre et avons été largement ignorés par les décideurs et les décideurs", a-t-il déclaré.

«Les forêts perdant apparemment maintenant leur capacité à absorber la pollution sont alarmantes. De quel autre appel au réveil avons-nous besoin?


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