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Le Svalbard Global Seed Vault, une assurance vie pour l'humanité

Le Svalbard Global Seed Vault, une assurance vie pour l'humanité

Les graines de lin provenaient de l'Institut Leibnitz en Allemagne, tandis que le blé d'amidon provenait de l'Université de Haïfa en Israël. Le Centre international d'agriculture tropicale de la Colombie a envoyé des pois et des haricots, le Mexique a envoyé du maïs, la Thaïlande a envoyé du riz et le Soudan a envoyé du sésame, toutes les graines à protéger dans le Svalbard Global Seed Vault.

«Alors que le rythme du changement climatique et de la perte de biodiversité augmente, il y a une nouvelle urgence autour des efforts pour sauver les cultures vivrières menacées d'extinction», a déclaré Stefan Schmitz, directeur exécutif du Global Crop Diversity Trust, l'organisation basé à Bonn, qui a mené le projet de sauvegarde des espèces végétales et alimentaires de la planète depuis 2008.

Mardi de cette semaine, il a reçu de nouvelles graines de 35 banques de gènes situées sur chaque continent.

La voûte souterraine du Svalbard, un territoire insulaire norvégien de l'océan Arctique, a la capacité de stocker 4,5 millions d'échantillons et en contient actuellement un million. Au total, cela équivaut à de la place pour 2,25 milliards de graines individuelles.

La voûte a été rénovée en 2019 pour mettre fin à ses propres vulnérabilités à l'élévation du niveau de la mer et aux facteurs météorologiques, mais elle reste l'endroit le plus sûr au monde pour protéger l'avenir de la nourriture. Il est construit sur une montagne dans un endroit où les tremblements de terre se produisent rarement, l'humidité reste faible et le pergélisol maintient les graines gelées. C'est aussi le point le plus septentrional de la planète facilement accessible par transport aérien, mais encore assez éloigné pour l'isoler.

Les ajouts de mardi à la collection représentent un engagement mondial croissant pour la conservation et la diversité des cultures qui permettront aux agriculteurs de s'adapter aux changements climatiques et aux conditions de croissance, a déclaré Schmitz. Son organisation travaille avec le gouvernement norvégien et le Centre nordique pour les ressources génétiques (NordGen) pour entretenir le Svalbard Global Seed Vault.

La Première ministre norvégienne Erna Solberg était présente à la cérémonie de dépôt des semences, tout comme la présidente Nana Akufo Addo du Ghana. Parmi les autres invités figuraient l'émir de Kano, Muhammadu Sanusi II, le gouverneur local d'une région du nord du Nigéria où sa religion et sa culture indigènes sont protégées. L'émir portait fièrement son costume traditionnel à quelque 1 300 km au-dessus du cercle polaire arctique, bien qu'il soit habitué à un climat plus tropical.

Solberg et Akufo Addo ont été coprésidents d'un «Sommet des semences» organisé conjointement avec le dépôt, qui fait suite aux améliorations de 20 millions d'euros de la Norvège à ce que l'on appelle parfois la «voûte de la fin du monde». C'est une référence au fait que quels que soient les événements catastrophiques qui se produisent sur la planète, les graines seront là pour soutenir la continuité de la communauté humaine.

La conférence s'est concentrée sur exactement cela: comment le coffre-fort fonctionne pour garder les semences sûres et comment ils peuvent aider à adapter les systèmes alimentaires mondiaux au changement climatique, le tout dans le but de mettre fin à la faim, d'assurer la sécurité alimentaire et d'améliorer la nutrition conformément à Les objectifs de développement durable des Nations Unies.

"Le coffre-fort est la meilleure police d'assurance pour l'approvisionnement alimentaire au monde", a déclaré Schmitz. "Le Sommet des semences d'aujourd'hui et la chambre forte des semences sont extrêmement importants pour la sécurité alimentaire mondiale."


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