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La culture du cacao d'ombre peut aider à atténuer le changement climatique

La culture du cacao d'ombre peut aider à atténuer le changement climatique

Le chocolat est un délice et une personne rare qui n'aime pas en consommer de temps en temps. Cependant, l'industrie qui le produit a causé de graves dommages à l'environnement, en particulier par la déforestation à grande échelle dans la ceinture tropicale.

De vastes zones de forêt ont été défrichées pour faire place aux plantations de cacao et la demande de chocolat et d'autres produits à base de cacao continue d'augmenter. Le marché mondial des fèves de cacao était estimé à environ 10 milliards de dollars en 2018 et devrait croître au cours des prochaines années. Pendant ce temps, le marché mondial du chocolat devrait atteindre 140 milliards de dollars d'ici 2024.

Cependant, il s'avère que les agriculteurs cultivaient peut-être mal les fèves de cacao. Selon une nouvelle étude, cultiver des fèves de cacao sous la canopée de divers arbres laissés intacts dans les plantations augmente non seulement le rendement, mais peut également augmenter la capacité de stockage de carbone des arbres, ce qui peut nous aider dans notre lutte. contre le changement climatique.

Le chocolat est fabriqué à partir de cacao, produit par un arbre tropical qui pousse dans des zones où les températures varient de 20 ° C à 35 ° C. Les cacao produisent de grandes gousses avec des haricots à l'intérieur. Les grains sont collectés, fermentés, torréfiés et moulus avant d'être envoyés à un traitement ultérieur pour faire du chocolat.

De nombreux agriculteurs préfèrent cultiver des haricots à la lumière directe du soleil pour augmenter leurs rendements. Ces agriculteurs abattent d'autres arbres et leurs auvents afin de ne pas concurrencer leurs cacaoyers pour les nutriments et la lumière du soleil. Cette pratique traditionnelle nécessite beaucoup d'engrais chimiques et de pesticides, ce qui dégrade la qualité du sol au fil du temps.

Cependant, dans des endroits comme l'Amazonie brésilienne, de nombreux cacaoyers sont cultivés sous la canopée de divers arbres, ce qui aide à protéger les plants de cacao d'une exposition excessive au soleil. La pratique peut également améliorer les conditions environnementales dans ces zones et améliorer la teneur en matière organique du sol.

Bien que le cacao cultivé au soleil puisse produire des rendements à court terme plus élevés, les chercheurs à l'origine de l'étude ont constaté que les plants de cacao cultivés à l'ombre des arbres produisent les mêmes rendements à la fin.

"Alors que plusieurs études ont trouvé une diminution, d'autres n'ont signalé aucun effet négatif de l'arbre d'ombrage sur le rendement", ont rapporté les auteurs de l'étude.

«De toute évidence, l'identité des espèces des arbres d'ombrage, l'intensité de l'ombrage et la densité de plantation de cacao influencent les résultats des comparaisons des systèmes agroforestiers», expliquent-ils. "Cependant, nos données semblent indiquer que l'ombrage n'entrave pas de manière significative la productivité et le rendement du cacao."

La pratique de la production de cacao à l'ombre a un avantage évident pour la planète: les arbres conservent beaucoup plus de capacité de stockage de carbone qui peut aider à atténuer le réchauffement climatique. Si divers arbres de la canopée peuvent s'épanouir dans les zones de culture du cacao, une plus grande biomasse reste en place pour stocker le carbone à la fois au-dessus et en dessous du sol.

La culture de l'ombre n'est pas une pratique radicalement nouvelle. C'est déjà une pratique établie avec les plants de café, qui n'aiment pas être en plein soleil. Cela est particulièrement vrai des plantes Arabica plus sensibles, qui ont tendance à prospérer à des altitudes plus élevées sous les tropiques.

«Bien que la fixation du carbone à l'échelle du système soit beaucoup plus faible dans l'agroforesterie cacaoyère diversifiée que dans les forêts primaires, elle est néanmoins plus élevée que dans les monocultures pérennes ou les cultures annuelles», écrivent les auteurs de l'étude.

«L'énorme contribution des arbres d'ombrage à la biomasse, au stockage du carbone et à la séquestration annuelle du carbone, à la fois en surface et sous terre, souligne l'importance du rôle des arbres d'ombrage dans les écosystèmes sagro-forestiers dans notre étude», ajoutent-ils.

Les chercheurs suggèrent que les producteurs de cacao devraient être soutenus pour passer à la culture d'ombrage. L'augmentation du stockage du carbone ne sera pas le seul avantage. Une monoculture de cacao dans laquelle d'autres arbres ont été abattus entraîne une dégradation des sols. Cela rend également les cacaoyers plus sensibles aux sécheresses et aux maladies.


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