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Les bourdons ressentent la chaleur du changement climatique

Les bourdons ressentent la chaleur du changement climatique

Les abeilles sont tombées dans des moments difficiles sur une grande partie de la planète ces dernières années, ce qui inquiète autant les agriculteurs que les écologistes. Cependant, ce ne sont pas seulement les abeilles qui disparaissent rapidement. Les bourdons Susprimos ressentent également la chaleur, et c'est littéralement le cas.

Les changements climatiques déciment les bourdons dans une grande partie du monde, ont averti les scientifiques canadiens.

En utilisant des données à long terme pour 66 espèces de bourdons en Amérique du Nord et en Europe basées sur quelque 550000 enregistrements, une équipe de chercheurs de l'Université d'Ottawa a constaté que la population de bourdons en Europe avait diminué de 17% entre les deux périodes examinées: de 1901 à 1974. et de 2000 à 2014. En Amérique du Nord, le chiffre était encore plus dramatique à 46%.

Les températures de chauffage sont principalement responsables de la diminution du nombre de bourdons. Cependant, les changements dans l'utilisation des terres et l'utilisation généralisée des pesticides ont également été des facteurs contributifs sur les deux continents.

La décennie entre 2010 et 2019 a été la plus chaude jamais enregistrée, selon l'Organisation météorologique mondiale. Les bourdons prospèrent dans les climats plus frais et modérément humides avec des saisons changeantes. Selon les scientifiques, des températures de plus en plus chaudes ont limité sa capacité à coloniser de nouvelles zones.

Les bourdons sont plus gros que les abeilles et ne produisent pas de miel. Cependant, ils jouent un rôle important en tant que pollinisateurs pour les plantes sauvages et les cultures telles que les fruits, les baies, les tomates, les courges et les concombres.

«Les bourdons sont parmi les meilleurs pollinisateurs que nous ayons dans le système faunique», déclare Peter Soroye, chercheur à l'Université d'Ottawa, auteur de l'étude sur la disparition des bourdons, publiée dans la revue Science.

«Ils sont dehors pendant de très longues périodes de l'année dans de nombreuses conditions météorologiques différentes et ils visitent une grande variété de fleurs. Ils sont vraiment un élément essentiel de ces paysages naturels que nous aimons apprécier », ajoute-t-il.

Ce ne sont pas non plus les abeilles et les bourdons qui disparaissent à un rythme alarmant. La population d'invertébrés a chuté d'environ 45% en seulement 35 ans. Les nombres d'arthropodes ont plongé dans ce qu'on a appelé une apocalypse d'insectes.

La disparition des insectes de la nature a alarmé les écologistes parce que les insectes sont des éléments précieux des écosystèmes, servant de pollinisateurs pour les plantes et de nourriture pour d'autres animaux. Le monde naturel sera un endroit considérablement diminué sans eux.

«Les choses avec lesquelles nous avons grandi quand nous étions enfants s'estompent très rapidement», déplore Jeremy Kerr, professeur de biologie à l'Université d'Ottawa.


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