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Le célèbre fleuve Colorado s'assèche à un rythme étonnant

Le célèbre fleuve Colorado s'assèche à un rythme étonnant

Les chercheurs ont découvert que le débit du fleuve Colorado ralentissait en raison des effets du réchauffement climatique, mettant en danger les «graves pénuries d'eau» pour les millions de personnes qui dépendent de l'une des voies navigables les plus célèbres d'Amérique.

L'augmentation des périodes de sécheresse et la hausse des températures ont réduit le débit du Colorado ces dernières années, et les scientifiques ont développé un modèle pour mieux comprendre comment la crise climatique modifie fondamentalement la voie navigable de 2334 kilomètres.

La perte de neige dans le bassin du Colorado en raison du réchauffement climatique induit par l'homme a amené le fleuve à absorber plus d'énergie du soleil, augmentant la quantité d'eau perdue par évaporation, ont découvert des scientifiques de l'US Geological Survey.

En effet, la neige et la glace réfléchissent la lumière du soleil loin de la surface de la Terre, un phénomène connu sous le nom d'effet albédo. La perte d'albédo à mesure que la neige et la glace fondent réduit le débit du Colorado de 9,5% pour chaque 1 ° C de réchauffement, selon une étude publiée dans Science.

Le monde s'est réchauffé d'environ 1 ° C depuis l'ère préindustrielle et est sur la bonne voie pour une augmentation de plus de 3 ° C d'ici la fin du siècle à moins que les émissions liées au réchauffement climatique ne soient radicalement réduites. Pour le Colorado, ce scénario signifie un «risque croissant de pénurie d'eau sévère», indique l'étude, toute augmentation des précipitations n'étant pas susceptible de compenser la perte de neige réfléchissante.

Selon Brad Udall, chercheur principal à la Colorado State University et expert occidental des approvisionnements en eau qui n'a pas été impliqué dans la recherche, l'ampleur du déclin du Colorado, comme décrit dans l'article Science, est "stupéfiante".

«Cela a des implications importantes pour les utilisateurs et les administrateurs de l'eau», a déclaré Udall. «Plus généralement, ces résultats nous indiquent que nous devons réduire les émissions de gaz à effet de serre le plus tôt possible. Nous avons perdu près de 30 ans à discuter de la science. La science est claire: nous devons réduire immédiatement les émissions de gaz à effet de serre », a-t-il déclaré.

Le Colorado s'élève dans les montagnes Rocheuses et traverse des ranchs et des canyons, y compris le Grand Canyon, en traversant l'ouest américain. Il était auparavant vidé dans le golfe de Californie au Mexique, mais se termine maintenant plusieurs kilomètres avant cela en raison de la quantité d'eau prélevée pour l'agriculture américaine et les villes allant de Denver à Tijuana.

Le bassin supérieur du fleuve fournit de l'eau à quelque 40 millions de personnes et soutient 16 millions d'emplois. Il alimente les deux plus grands réservoirs d'eau des États-Unis, le lac Powell et le lac Mead, ce dernier approvisionnant Las Vegas avec la quasi-totalité de son eau.

Les sacs à dos de neige qui durent jusqu'à la fin du printemps ont historiquement alimenté les cours d'eau qui ont alimenté le fleuve Colorado, tout en réduisant la probabilité d'incendies majeurs. À mesure que le climat se réchauffe, le fleuve s'évapore et le risque d'incendies de forêt augmente.

La crise climatique aggrave les menaces qui pèsent sur le fleuve, notamment le pompage intensif de l'eau pour l'agriculture, l'utilisation de l'eau dans les zones urbaines et la menace de contamination due à l'extraction d'uranium. Le lac Mead, le vaste réservoir formé par le barrage Hoover, est tombé à des niveaux jamais vus depuis les années 1960.

Une sécheresse de 19 ans qui a anéanti des tronçons de la rivière a presque amené le gouvernement américain à imposer des réductions obligatoires de l'utilisation de l'eau des rivières l'année dernière, seulement pour sept États occidentaux d'accepter des réductions volontaires. Cependant, les problèmes ne feront que s'aggraver à mesure que le temps deviendra plus chaud et plus sec à un moment où la demande d'eau des villes en expansion dans l'ouest des États-Unis augmente.


Vidéo: Découverte du Colorado, coeur de lAmérique du Far West (Juin 2021).