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L'acide de l'océan Pacifique dissout les coquilles de crabe

L'acide de l'océan Pacifique dissout les coquilles de crabe

L'océan Pacifique est devenu si acide qu'il dissout les coquilles des jeunes crabes dormeurs sur la côte nord-ouest des États-Unis, où les crabes sont essentiels à l'économie de la pêche.

C'est selon une nouvelle étude financée par la NOAA, la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis, en partenariat avec d'autres chercheurs des États-Unis, du Canada, de la Slovénie et du Royaume-Uni. Les travaux ont été publiés par la revue Science of the Total Environment.

"Il s'agit de la première étude à montrer que les larves de crabes sont déjà affectées par l'acidification des océans dans l'environnement naturel, et s'appuie sur une compréhension préalable des impacts de l'acidification des océans sur les ptéropodes." a déclaré l'auteure principale Nina Bednarsek, scientifique principale du projet de recherche sur les eaux côtières du sud de la Californie.

"Si les crabes sont déjà touchés, nous devons vraiment nous assurer de commencer à accorder beaucoup plus d'attention aux différents composants de la chaîne alimentaire avant qu'il ne soit trop tard."

Les scientifiques savaient que l'acidification des océans nuisait aux ptéropodes, qui sont de petits escargots nageurs dont se nourrissent le saumon, le maquereau et le hareng. Cependant, ils ont pensé qu'ils ne verraient pas des dommages similaires au crabe dormeur, du moins maintenant, bien que leurs modèles suggèrent que cela pourrait se produire dans un futur changement climatique. Cependant, l'augmentation estimée de ces dommages est déjà de 8,3% par rapport à 20 ans auparavant.

«Nous avons trouvé des impacts de dissolution sur les larves de crabe qui ne devaient se produire que beaucoup plus tard dans ce siècle», a déclaré Richard Feely, scientifique principal au Pacific Marine Environmental Laboratory de la NOAA et l'un des co-auteurs de l'étude.

En fait, l'avenir semble être arrivé. L'acidification des océans se produit lorsque le pH de l'eau des océans est abaissé, principalement en raison de l'absorption du dioxyde de carbone de l'atmosphère sur de longues périodes. Ce processus signifie qu'il y a moins d'ions carbonate dans l'eau de mer, et ces carbonates sont des éléments essentiels de la vie marine, y compris le corail.

«La diminution des ions carbonate peut rendre la construction et l'entretien des coquilles et autres structures de carbonate de calcium difficiles pour les organismes calcifiants», explique la NOAA. Cela crée des problèmes pour les coquillages, les palourdes, les oursins et les crabes.

L'analyse d'échantillons de jeunes crabes dormeurs recueillis lors d'une mission de recherche marine en 2016 a confirmé des dommages à la couche supérieure, appelée carapace, ainsi que la perte de petits éléments ressemblant à des poils.

Les crabes utilisent ces mécanorécepteurs comme une sorte d'outil de navigation pour s'orienter dans leur environnement, devenant essentiellement chauves lorsque les poils tombent d'une coquille qui n'est plus assez solide pour les soutenir.

D'autres changements aux coquilles comprenaient des cicatrices et des crêtes anormales, qui peuvent affecter la survie des crabes en termes de nage, de rester flottant et debout et d'échapper aux prédateurs. Les crabes endommagés étaient également plus petits, ce qui suggère qu'ils connaissent des retards de développement potentiels.

Pris ensemble, les résultats semblent soutenir une réponse cohérente avec les comportements que les scientifiques ont observés lors de l'observation de crustacés face à des conditions acides en laboratoire. Bednarsek a déclaré qu'il aimerait voir plus de recherches pour mieux comprendre comment les dommages causés aux jeunes crabes les affectent plus tard dans la vie, en termes de survie et de capacité à se reproduire.


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