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Le sur-tourisme est devenu un problème mondial

Le sur-tourisme est devenu un problème mondial

Trop de tourisme a été une bénédiction pour des milliards de personnes dans le monde. Désormais, nous pouvons voyager plus facilement que jamais vers des destinations exotiques, pour nous détendre, faire du tourisme et en faire l'expérience.

Cependant, le tourisme de masse n'est pas une aubaine pour l'environnement. Le tourisme mondial laisse une empreinte carbone géante et contribue également à la dégradation de l'environnement à grande échelle dans le monde en convertissant des zones naturelles relativement isolées et auparavant préservées en destinations de voyage très fréquentées.

Ensuite, il y a les taux croissants de pollution générés par le tourisme de masse. Huit touristes sur 10 se rendent dans les zones côtières, les plages étant les destinations les plus populaires. Cela ne profite guère aux écosystèmes marins. Les plages sont jonchées d'ordures, les zones marines fragiles sont inondées par des touristes violents, les eaux côtières sont polluées d'effluents et d'eaux usées non traitées.

«Pendant la haute saison touristique, les déchets marins dans la région méditerranéenne ont augmenté de 40 pour cent», a observé l'ONU Environnement. «Avec une grande ironie, le tourisme, qui dépend souvent de la beauté naturelle de la Terre, contribue énormément à son déclin de manière très visible», ajoutent-ils de l'agence.

La Méditerranée, l'une des destinations touristiques les plus populaires au monde, attire quelque 220 millions de touristes qui affluent chaque année dans la région. Leur nombre devrait passer à 350 millions dans deux décennies. Environ la moitié des visiteurs se dirigent vers les plages où ils causent souvent, sans le savoir, des dommages à l'environnement en raison de leur nombre.

«Les énormes développements des infrastructures touristiques ont radicalement modifié la dynamique naturelle des écosystèmes côtiers méditerranéens», explique le World Wildlife Fund. «Par exemple, plus de la moitié des 46 000 km de côtes sont désormais urbanisées, principalement le long du littoral européen. Cette infrastructure est l'une des principales causes de perte d'habitat dans la région, et certains endroits sont désormais irréparables ».

Les ravages du tourisme ne sont même pas épargnés par les régions auparavant éloignées. Dans les îles Galapagos, par exemple, le nombre de touristes a presque doublé, pour atteindre 275000 en 2018, en à peine une décennie. Au cours des trois dernières décennies, le tourisme local a augmenté à un taux de près de 7% chaque année. Maintenant, ces îles uniques et de biodiversité, qui ont eu une influence formatrice sur Charles Darwin dans la formulation de sa théorie de l'évolution par sélection naturelle, sont sur le point d'être irrévocablement transformées.

Cependant, tout n’est pas sombre et sombre. De plus en plus de voyagistes et de gouvernements reconnaissent l'importance du tourisme responsable pour protéger les points chauds uniques de la biodiversité contre d'autres dommages. Dans un effort pour sauver la vie marine locale, la Thaïlande a fermé une plage populaire et pittoresque, devenue célèbre en tant que décor du film hollywoodien The Beach, sur la mer d'Andaman. Avant la fermeture, quelque 5 000 touristes arrivaient quotidiennement sur la petite plage, transportés par environ 200 bateaux à moteur. Depuis la fermeture de la plage, la vie marine s'est lentement rétablie dans la région.

Des mesures similaires à grande échelle sont prises pour remédier à certains des pires effets du tourisme de masse mondial. L'un de ces efforts, la Global Plastics Tourism Initiative, vise à réduire les impacts des déchets plastiques générés par le tourisme. Les énormes quantités de débris plastiques qui se retrouvent dans les océans constituent une menace existentielle pour de nombreuses espèces et des écosystèmes marins entiers.

À moins que des mesures drastiques ne soient prises, la situation, qui est déjà assez mauvaise, s'aggravera encore.Une statistique souvent citée indique que d'ici 2050, il y aura peut-être plus de plastique que de poisson dans les océans. «La pollution plastique est l'un des principaux défis environnementaux de notre temps et le tourisme a un rôle important à jouer pour contribuer à la solution», déclare ONU Environnement. "Une grande partie du plastique utilisé dans le tourisme est faite pour être jetée et ne peut souvent pas être recyclée, ce qui entraîne de grandes quantités de pollution."

Les solutions aux grandes quantités de plastique générées par le tourisme de masse comprennent l'élimination progressive de tous les articles et emballages en plastique problématiques, le passage des articles en plastique à usage unique à des articles en plastique réutilisables et l'adoption d'un recyclage efficace. «Le problème de la pollution plastique dans le tourisme est trop important pour qu'une seule organisation puisse le résoudre à lui seul», note l'Initiative mondiale sur les plastiques touristiques. "Pour correspondre à l'ampleur du problème, des changements doivent avoir lieu tout au long de la chaîne de valeur du tourisme."

Une fois que les déchets plastiques pénètrent dans les mers et les océans, ils peuvent se propager à travers la planète. Même les plages d'îles isolées et inhabitées ont été couvertes de débris de plastique transportés par les courants et les marées. C'est pourquoi la réduction des déchets plastiques devrait être une priorité dans le monde entier.

Minimiser les autres effets néfastes du tourisme de masse sera tout aussi important si nous voulons sauver les écosystèmes assiégés des déprédations que les humains leur infligent. Chacun de nous peut faire sa part. Nous pouvons arrêter de jeter des ordures. Nous pouvons arrêter de piétiner les coraux. Nous pouvons arrêter de tirer des créatures de la mer comme souvenirs. Et nous pouvons éviter complètement les destinations si elles sont déjà en proie à d'autres personnes.

Auteur: Daniel T. Cross


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