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"Nous gaspillons inutilement de l'énergie lorsque nous recherchons sur Internet"


Dans notre poche nous transportons une machine inimaginable il y a quelques années, capable de trouver les informations que nous voulons en quelques secondes.

Le prochain défi est de minimiser vos dépenses énergétiques. Les travaux de physiciens comme Albert Fert, découvreur de la magnétorésistance géante, jettent les bases pour faire face à l'hémorragie énergétique actuelle provoquée par nos recherches sur Google.

Si nous avions la capacité de concevoir l'ordinateur ou le mobile idéal, à quoi ressemblerait-il? De nombreux utilisateurs se concentreraient sur l'esthétique, d'autres sur la fonctionnalité ou l'originalité. Mais en réalité, des physiciens comme Albert Fert (Carcassonne, France, 1938), sont préoccupés par la capacité de stockage, la consommation d'énergie et l'autonomie de la batterie.

Plusieurs entreprises sont déjà en train de fabriquer ces mobiles qui peuvent durer de sept à quinze jours sans être rechargés.

Après je n'ai aucune idée précise de ce que sera ce mobile du futur»Avoue le découvreur de la magnétorésistance géante (1988), un effet de la mécanique quantique qui a permis de miniaturiser les lecteurs des disques durs des ordinateurs et d'augmenter leur capacité de stockage.

Cela a donné naissance à la spintronique, une technologie qui manipule l'état quantique des particules - le spin de l'électron - pour des applications dans l'industrie informatique. Grâce à ses propriétés, le résultat sera des mobiles, des ordinateurs et des disques durs, entre autres, plus efficaces, plus rapides et avec une plus grande capacité de stockage.

20% de la consommation mondiale d'électricité en 2030 proviendra de la transmission de données numériques"Dit le physicien, rappelant une étude publiée dans la revueDéfis.

Que signifie la recherche sur Google?

Lescentres de données ou les centres de traitement de données, espaces où toutes les informations sont gérées par de grandes entreprises et organisations, sont sans aucun doute les plus gros consommateurs d'énergie, plus encore que les ordinateurs personnels eux-mêmes.

À mesure que de plus en plus de choses transitent par Internet, la consommation d'énergie des centres de données augmentera d'un facteur 10 au cours des dix prochaines années.», Explique le physicien français, qui souligne qu'un centre de données Google aux États-Unis consomme autant d'énergie que la ville de San Francisco.


Mais quelle énergie dépensons-nous pour parcourir la valeur nette?

Une information que je donne toujours est que trente recherches sur Google correspondent à l'énergie nécessaire pour faire bouillir un litre d'eau», Souligne Fert. Avec ces données, il n'est pas difficile d'extrapoler l'énorme quantité d'électricité consommée, et qui affecte directement l'environnement, juste pour nous tenir informés.

Fert est clair: "Nous dépensons inutilement lorsque nous recherchons sur Internet. Avec un ordinateur, nous pourrions le trouver directement mais, par paresse, nous retournons sur Google et créons des liens pour accéder à un site Web». Même les énergies renouvelables, comme le solaire et l'éolien, ne sont actuellement pas capables de compenser la consommation d'énergie des ordinateurs.

Moins d'énergie et plus d'espace

Le prix Nobel français pose une question sur ce problème: «Comment continuer à améliorer les technologies de l'information tout en ralentissant cette hémorragie de consommation d'énergie?». Pour cela, une nouvelle génération d'ordinateurs arrivera bientôt qui consommera beaucoup moins et sera basée sur les effets de la mécanique quantique.

Actuellement, dans les ordinateurs, ce qui consomme de l'énergie est la RAM, le stockage de données qui pour accomplir son travail doit fournir en permanence de l'énergie.»Déclare le physicien.

Au cours des dernières années, le développement de la spintronique s'est accéléré dans plusieurs directions, non seulement pour aboutir aux disques durs et aux produits STT-RAM.

Un ordinateur qui imite le cerveau

L'une des applications est les ordinateurs et les systèmes neuromorphiques, c'est-à-dire des ordinateurs inspirés du cerveau. "Ça commence», Souligne le physicien. Aujourd'hui les ordinateursbioinspiré ils reproduisent des synapses et des neurones avec des microcircuits.

Mais il faut des centaines de transistors pour fabriquer un neurone et des dizaines pour faire une synapse, et le résultat est d'énormes ordinateurs qui consomment également beaucoup d'énergie comme ceux du programme Alphago, qui utilisent 10000 fois plus d'énergie que le lecteur Go devant vous.», Spécifie le français.

Ces machines utilisent un type de calcul différent, plutôt neuronal, de celui utilisé par les ordinateurs habituels, principalement numériques. Dans ce cas, ils ont des composés spécifiques à base d'autres matériaux nanophysiques.

Mais dans le cerveau, le processus diffère: "La mémoire et le transfert du signal vers la mémoire se produisent en même temps. Dès qu'un signal passe de neurone en neurone, chaque fois qu'une synapse est traversée, elle change et est mémorisée»Dit le physicien. Les signaux analogiques du cerveau permettent une vision plus nuancée qui est transmise par des millions de synapses et de neurones.

Sera-t-il jamais possible d'utiliser des ordinateurs qui imitent le cerveau? Pour ce faire, une synapse devrait être réalisée avec 50 transistors et un neurone avec 500. "C'est énorme. Si nous voulions faire quelque chose avec la puissance du cerveau, nous aurions besoin d'un ordinateur de la taille de Madrid», Avoue-t-il.

Cette technologie, spécialement développée par la chercheuse française Julie Grollier, avec qui Fert a travaillé, est encore limitée. "Les composants et les effets qui imitent les neurones et les synapses n'existent pas encore", Il dit. "Nous ne sommes qu'au début», Conclut le prix Nobel.


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