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Comment nettoyer la gigantesque zone morte du golfe du Mexique?

Comment nettoyer la gigantesque zone morte du golfe du Mexique?

L'engrais nourrit l'humanité et crée une zone morte géante dans le golfe du Mexique

L'utilisation d'engrais par les agriculteurs américains pour faire pousser des cultures se traduit par une zone morte, sans oxygène, dans le golfe du Mexique qui tue les poissons, les crevettes et autres créatures marines. Mais ce n'est pas le seul problème environnemental dont les engrais sont responsables. Il peut également polluer l'eau potable, devenir du smog et contribuer au changement climatique. Comment pouvons-nous arrêter un polluant dont nous dépendons pour survivre?

Quelle est la zone morte du golfe du Mexique?

La zone morte du golfe du Mexique est une zone d'eaux hypoxiques (lien avec la définition de l'USGS) (moins de 2 ppm d'oxygène dissous) à l'embouchure du fleuve Mississippi. Sa superficie varie en taille, mais elle peut couvrir jusqu'à 6 000 à 7 000 milles carrés. La zone se situe entre le plateau continental intérieur et central dans le nord du golfe du Mexique, commençant dans le delta du fleuve Mississippi et s'étendant vers l'ouest jusqu'à la côte supérieure du Texas.

National Geographic News a rapporté en août 2017 que la plus grande zone morte jamais enregistrée dans le golfe du Mexique - la zone morte de la taille du New Jersey est la plus grande du golfe du Mexique.

Où sont les zones mortes?

Les zones mortes peuvent être trouvées partout dans le monde (lien vers la page des zones mortes de la NASA). La zone morte du golfe du Mexique est l'une des plus vastes au monde. Des zones marines mortes peuvent être trouvées dans la mer Baltique, la mer Noire, la côte de l'Oregon et la baie de Chesapeake. Des zones mortes peuvent également être trouvées dans les lacs, comme le lac Érié.

Qu'est-ce qui cause la zone morte?

La zone morte est causée par l'enrichissement des éléments nutritifs du fleuve Mississippi, en particulier l'azote et le phosphore. Les bassins hydrographiques du bassin du fleuve Mississippi drainent une grande partie des États-Unis, du Montana à la Pennsylvanie et s'étendent vers le sud le long du fleuve Mississippi. La plupart des apports d'azote proviennent des principaux États agricoles de la vallée du Mississippi, notamment le Minnesota, l'Iowa, l'Illinois, le Wisconsin, le Missouri, le Tennessee, l'Arkansas, le Mississippi et la Louisiane. L'azote et le phosphore pénètrent dans la rivière par le ruissellement en amont des engrais, de l'érosion du sol, des déchets animaux et des eaux usées.

Dans un système naturel, ces nutriments ne sont pas des facteurs importants dans la croissance des algues car ils sont épuisés par les plantes dans le sol. Cependant, avec l'apport anthropique d'azote et de phosphore, la croissance des algues n'est plus limitée. En conséquence, des proliférations d'algues se développent, la chaîne alimentaire est perturbée et l'oxygène dissous dans la zone est épuisé.

La taille de la zone morte varie selon les saisons, car elle est exacerbée par les pratiques agricoles. Il est également affecté par les événements météorologiques tels que les inondations et les ouragans.

Quels sont les effets?

La surcharge en nutriments et les proliférations d'algues conduisent à l'eutrophisation (lien vers la définition de l'USGS), dont il a été démontré qu'elle réduit la biomasse benthique et la biodiversité (lien vers la définition). L'eau hypoxique supporte moins d'organismes et a été associée à des massacres de poissons dans la mer Noire et le golfe du Mexique.

Le golfe du Mexique est une source importante pour l'industrie de la pêche. Le Golfe fournit 72% des crevettes récoltées aux États-Unis, 66% des huîtres récoltées et 16% des poissons commerciaux (Potassium and Phosphate Institutes of the US and Canada, 1999). Par conséquent, si la zone hypoxique persiste ou s'aggrave, les pêcheurs et les économies des États côtiers seront gravement affectés.

Que peut-on faire pour remédier au problème?

La clé pour minimiser la zone Gulf Dead est de la traiter à la source. Les solutions comprennent:

  • Utilisez moins d'engrais et ajustez le temps d'application des engrais pour limiter le ruissellement de l'excès de nutriments des terres agricoles.
  • Contrôle des déchets animaux afin qu'ils ne soient pas autorisés à pénétrer dans les cours d'eau.
  • Surveillance des installations septiques et des installations de traitement des eaux usées pour réduire le rejet de nutriments dans les eaux de surface et souterraines.
  • Pratiques industrielles prudentes telles que la limitation des rejets de nutriments, de matières organiques et de produits chimiques des installations de fabrication.

Ces solutions sont relativement simples à mettre en œuvre et réduiraient considérablement l'entrée d'azote et de phosphore dans le golfe du Mexique. Une approche similaire a été utilisée avec succès dans le rétablissement des Grands Lacs de l'eutrophisation.

Le gouvernement finance également des efforts pour restaurer les zones humides le long de la côte du golfe afin de filtrer naturellement l'eau avant qu'elle ne pénètre dans le golfe.


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