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C'est la photo la plus haute résolution du soleil jamais prise

C'est la photo la plus haute résolution du soleil jamais prise

Le géant du télescope solaire Daniel K. fait des bulles de la taille d'une bulle espagnole dans le plasma turbulent qui recouvre notre étoile.

Les premières images du télescope solaire Daniel K. Inouye, détenu par la National Science Foundation (NSF) des États-Unis à Hawaï, sont de la plus haute résolution jamais obtenue. Ses détails sans précédent sur la surface de notre étoile permettront une nouvelle ère de la science solaire et un bond en avant dans la compréhension du soleil et de ses impacts sur notre planète.

Les photographies montrent un motif de plasma "bouillant", avec des structures cellulaires de la taille de l'Espagne, qui sont la signature de mouvements violents qui transportent la chaleur de l'intérieur du Soleil à sa surface. Ce plasma solaire chaud monte dans les centres lumineux des cellules, se refroidit, puis s'enfonce dans des voies sombres dans un processus appelé convection.

Une approche de la météorologie spatiale

Selon NSF, «le Soleil est un« gigantesque réacteur nucléaire »qui brûle environ cinq millions de tonnes d'hydrogène combustible par seconde. Toute cette énergie rayonne dans l'espace et rend la vie sur Terre possible. Cette activité solaire, connue sous le nom de météorologie spatiale, peut affecter les systèmes sur Terre.

Dans les années 1950, les scientifiques ont découvert qu'il y a un vent solaire qui souffle de cette grande étoile vers les bords du système solaire et que nous vivons dans son atmosphère. Les puissantes fusées magnétiques qui se produisent parfois sur notre étoile peuvent affecter les voyages aériens, perturber les communications par satellite et faire tomber les réseaux électriques, provoquant des pannes de courant et désactivant le GPS.

«Aujourd'hui, nous pouvons prédire s'il pleuvra presque partout dans le monde avec une grande précision, mais la météo spatiale n'est pas encore là», explique Matt Mountain, président de l'Association des universités pour la recherche en astronomie (USA). «Nous devons saisir la physique sous-jacente à la météorologie spatiale et cela commence sous le Soleil, ce que le télescope solaire étudiera pendant des décennies», ajoute-t-il.

Dans ce contexte, la compréhension des caractéristiques des champs magnétiques du Soleil est essentielle. Les observations du télescope solaire Inouy, capable d'imaginer des régions jusqu'à 38 000 km de large, permettront de les mesurer et de les caractériser plus en détail, déterminant les causes d'une activité solaire potentiellement néfaste.



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