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Maintenant, l'ornithorynque en Australie est au bord de l'extinction de la sécheresse

Maintenant, l'ornithorynque en Australie est au bord de l'extinction de la sécheresse

La sécheresse en Australie a entraîné une diminution du débit des rivières - l'habitat naturel de l'ornithorynque. Une déclaration publiée par Gilad Bino, responsable de la recherche au Center for Ecosystem Studies de l'Université de New South Wales (UNSW), assure que la sécheresse prolongée est la principale cause qui met l'animal endémique en danger.

De même, l'enquête indique que si les conditions climatiques ainsi que l'abattage des arbres, la construction de barrages, le défrichage des terres et autres altérations se poursuivent, le nombre d'ornithorynques passera de 47% à 66% au cours des cinquante prochaines années, ce qui entraînerait l'extinction locale des populations de 40 pour cent.

"Les tourelles meurent dans de nombreuses rivières et la situation semble s'aggraver", a déclaré le Dr Bino, ajoutant: "Ce sont des reliques évolutives uniques à l'Australie, et des facteurs tels que la fréquence et la durée croissantes des sécheresses conduiront certainement de nombreuses populations à l'extinction."

Les érythrops sont des animaux insaisissables, passant la plupart de leur temps sous l'eau. Avec quatre espèces d'échidnés, ils sont les seuls monotrèmes au monde. Les collectionneurs européens qui ont reçu leurs premiers spécimens ont pensé que leur combinaison de fourrure, de pieds palmés et de bec de canard était trop étrange pour être authentique.

Leur nombre, ainsi que de nombreuses autres espèces aquatiques, ont probablement été affectés par l'intensification de la sécheresse et la vague de chaleur record dans une grande partie de leur aire de répartition, même avant les incendies de forêt.

L'altération des habitats de Murray Darling et de la Great Dividing Range signifie que «les conséquences sont désastreuses pour l'ornithorynque», a déclaré Richard Kingsford, directeur du centre UNSW et un autre des auteurs de l'étude. "Cela a un impact sur sa capacité à survivre à ces longues périodes de sécheresse et à une demande accrue d'eau."

Le Dr Bino a fait valoir qu'il y a "un besoin urgent d'une évaluation nationale des risques" pour l'animal, ajoutant: "Nous ne surveillons pas ce que nous supposons être une espèce commune et nous pourrons alors nous réveiller et nous rendre compte qu'il est trop tard."

Du ministère fédéral de l'Environnement, ils soutiennent: "Avant cette étude, il n'y avait aucune information suggérant que l'ornithorynque était menacé, donc il n'a pas été évalué."

Sources: sdpnoticias.com alertageo.org econews.com.au



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