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Herbier d'Emily Dickinson: botanique et poésie à l'époque victorienne

Herbier d'Emily Dickinson: botanique et poésie à l'époque victorienne

À l'âge de 14 ans, la poète américaine Emily Dickinson a commencé à explorer les forêts et les prairies voisines pour récolter des fleurs qu'elle a ensuite pressées, créant finalement un herbier où elle a collecté et classé plus de 400 spécimens.

Elle accède ainsi à la science de manière sinueuse, comme les femmes de l'époque doivent le faire, mettant l'art au service de la botanique pour surmonter les obstacles de la morale victorienne.

Emily Dickinson (1830-1886) est considéré comme l'un des poètes les plus importants et les plus influents du XXe siècle. Sa vie a fait l'objet de biographies, de livres et même de séries télévisées et de films, comme celui sorti en 2016,Histoire d'une passion.

Il a passé toute sa vie dans la maison familiale d'Amherst, une ville du comté de Hampshire, Massachusetts. Ceux qui connaissent sa biographie savent qu'il n'aimait pas quitter la maison et qu'il ne se socialisait pas, en fait, la plupart de ses amitiés se faisaient par correspondance. Au cours des dernières années de sa vie, il n'a même pas quitté sa chambre. Bien qu'il ait écrit des poèmes tout au long de sa vie, ceux-ci n'ont été publiés qu'après sa mort, de sorte que sa renommée est venue beaucoup plus tard.

Botanique et poésie

Plus des deux tiers des lettres lyriques de Dickinson à la famille et aux amis, et un tiers de ses poèmes ont des fleurs - sauvages ou ornementales - comme thème. De plus, les lettres étaient souvent cachées dans des bouquets collectés dans son jardin, ou contenaient des fleurs pressées. Et, avant de commencer à écrire des poèmes, il avait déjà magistralement développé ses compétences dans le monde de la botanique (à neuf ans, il a commencé à étudier la botanique) et du jardinage (à douze ans, il aidait déjà sa mère au jardin).

À l'âge de 14 ans, son intérêt pour la collecte et l'identification des plantes, chose très courante chez les filles et les femmes de l'époque, l'a amené à créer un herbier extraordinaire qui est maintenant conservé dans l'une des bibliothèques de l'Université de Harvard.

Herbier d'Emily Dickinson

Il semble que tout arrive quand, adolescente, Emily Dickinson a commencé à fréquenter Mount Holyoke, un collège privé d'arts libéraux pour femmes situé à South Hadley, Massachusetts. Sa fondatrice, Mary Lyon, était une botaniste passionnée qui a encouragé toutes ses étudiantes à collecter, étudier et conserver les fleurs locales de la région d'Amherst en herbiers.

Parmi tous, l'herbier de Dickinson se distingue, d'une grande force poétique, d'une précision et d'une rigueur scientifique hors du commun, d'autant plus compte tenu de son âge (il avait 14 ans lorsqu'il a commencé à le créer).
Ses travaux de collecte, de pressage et de tri entre 1839 et 1846 avaient abouti à un herbier contenant 424 fleurs, qu'il récoltait dans les forêts et prairies voisines, disposées en 66 pages rassemblées dans un album relié en cuir.

Les étiquettes en papier fin identifient les spécimens avec les noms des plantes, parfois ce sont des noms communs, mais dans 164 des 400 spécimens d'herbier, le genre et l'espèce sont indiqués selon le système de classification linnéen. En tout cas, toujours avec sa calligraphie élégante.


L'herbier original est conservé dans la salle Emily Dickinson de la bibliothèque de livres rares Houghton de Harvard, mais son état est si délicat que même les chercheurs ne sont pas autorisés à y accéder pour examen. La bonne nouvelle est que l'Université de Harvard a numérisé l'herbier d'Emily Dickinson dans son intégralité et que les 66 pages de l'herbier peuvent maintenant être consultées sur le site Web de la bibliothèque (accessible en cliquant ici).

Grâce au zoom, vous pouvez percevoir de minuscules détails où vous pouvez apprécier la délicatesse du travail de Dickinson.

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