INFORMATIONS

Les populations des Caraïbes déclinent en raison du changement climatique

Les populations des Caraïbes déclinent en raison du changement climatique

Pour les visiteurs, Vieques, la petite communauté insulaire de la côte est de Porto Rico, ressemble beaucoup à ce qu'elle était avant que les ouragans Irma et María ne fassent des ravages en septembre 2017. Les affaires sont en plein essor dans le bar et auberge gérée par Stephanie Latona, une cabane colorée en bord de mer très appréciée des visiteurs. Les secours fédéraux ont principalement profité aux zones touristiques et le tourisme est revenu aux chiffres d'avant l'ouragan.

Pour Latone, cependant, Vieques est très différente. L'une des choses les plus notables qui a changé depuis les ouragans, dit Latona, est qu'il y a moins de visages familiers. "La communauté a vraiment l'impression qu'elle est devenue plus petite", a-t-il déclaré. «Les gens qui sont partis après Maria, ou même Irma, sont restés jusqu'à la prochaine tempête, mais ils ont finalement arrêté d'essayer de reconstruire et sont partis.

Latona comprend pourquoi certains de ses voisins ont fait leurs valises pour de bon. Au cours des deux années écoulées depuis María, l'hôpital local n'a pas encore été reconstruit, et atteindre l'alternative la plus proche nécessite quelques heures de route vers le continent portoricain. De nombreux magasins de son quartier ont fermé, ce qui limite les approvisionnements alimentaires. Ensuite, il y a les fréquentes coupures de courant.

Regarder la communauté se rétrécir a été difficile pour le fils de Latona, âgé de 6 ans. Chaque fois qu'un camarade de classe cesse de se présenter à l'école, elle a une autre conversation avec lui sur le traumatisme qu'ils ont subi et le choix qu'ils ont fait de rester, du moins pour le moment.

Les Portoricains étaient déjà partis en masse avant Maria. Avec une économie en difficulté, la population a chuté de 9% entre 2000 et 2015. Après les deux ouragans de 2017, pas moins de 210 000 ont cherché refuge dans la zone continentale des États-Unis. En décembre dernier, plus de 130 000 Portoricains ne sont jamais revenus. Le Bureau du recensement des États-Unis estime que la population de Porto Rico tombera à 2,98 millions d'ici 2050, son niveau le plus bas depuis 1980.

«Il y a un réel sentiment de« quel est l'intérêt de revenir? Latona a déclaré, décrivant le point de vue des Portoricains qui sont partis. "Pourquoi se donner la peine de tenir le coup et de revenir si la prochaine catastrophe qui vous fait tout perdre n'est qu'à une saison?"

C'est une question de plus en plus urgente pour bon nombre des 43 millions d'habitants des Caraïbes. Les Caraïbes contribuent à moins d'un pour cent de toutes les émissions mondiales de CO2, mais sont soumises aux conséquences disproportionnées du réchauffement des températures et de l'élévation du niveau de la mer, sous la forme de tempêtes tropicales.

Mais lorsque les réfugiés climatiques des Caraïbes recherchent l'aide du plus grand émetteur cumulatif de CO2 au monde, les États-Unis, ils n'ont pas été accueillis avec beaucoup de chaleur. Dans le passé, accepter les réfugiés climatiques était considéré comme une valeur bipartisane. En violation de la règle, l'administration Trump a refusé la désignation du statut de protection temporaire aux quelque 70000 Bahamiens qui se sont retrouvés sans abri après que l'ouragan Dorian a décimé les îles de Grand Bahama et d'Abacos en août. Le gouverneur républicain de Floride, Rick DeSantis, a publiquement découragé les Bahamiens de déménager dans l'État de Sunshine après Dorian.

"Vous pouvez ressentir une différence - le soulagement semble plus temporaire qu'avant", a déclaré Marlon Hill, avocat basé à Miami et agent de liaison pour les migrants climatiques des Caraïbes. "Seule la rhétorique de notre président invoque des stéréotypes sur les immigrants qui viennent ici et deviennent un fardeau alors que la plupart des recherches montrent qu'ils sont bénéfiques."

En tant que citoyens américains, les Portoricains ne sont pas confrontés aux mêmes défis juridiques que les Bahamiens qui souhaitent immigrer aux États-Unis.Mais certains Portoricains qui ont déménagé aux États-Unis après les ouragans de 2017 ont rencontré l'hostilité de certaines sources inattendues. . Une enquête de l'Université de Miami a révélé que les Portoricains qui ont déménagé dans le centre de la Floride avaient plus de mal à trouver du travail ou un logement que les Portoricains qui ont déménagé à Miami, en partie parce que le sud de la Floride a une masse critique d'espagnol. Le même groupe a également signalé plus de cas d'hostilité de la part de la population portoricaine du centre-ville de Flordia.

«Ce qui s'est passé dans beaucoup de ces cas, c'est que les Portoricains plus âgés ont rejeté ces personnes», a déclaré Seth Schwartz, co-auteur de l'étude et professeur de sciences de la santé publique à l'Université de Miami, au Ledger, un journal du centre de la Floride. .

Avec une augmentation constante du nombre de Portoricains qui ont déménagé dans le centre de la Floride après Maria, leurs votes à tendance démocrate devraient être une force politique rivalisant avec les Cubano-Américains à tendance républicaine. Et tout le monde n'est pas satisfait du changement démographique.

Zoraida Ríos-Andino de Misión Boricua, un groupe de défense représentant les membres de la diaspora portoricaine grandissante d'Orlando (également connue sous le nom de Portoricains), affirme que les politiciens de Floride commencent à comprendre leur pouvoir politique potentiel.

"Après María, il semblait bon de s'inquiéter pour les Portoricains, les gens sont venus se serrer la main et prendre des photos dans nos communautés", a déclaré Rios-Andino. «Mais les politiciens se rendent compte que nous venons ici et que nous pouvons voter. Maintenant, ils sont responsables devant nous, et c'est à ce moment-là que vous avez commencé à remarquer que le tapis de bienvenue disparaissait. "

Et puis il y a les défis moins tangibles de la migration après une catastrophe climatique. Le déménagement peut donner aux migrants l'impression de quitter leur communauté d'origine en cas de besoin.

«Cela peut aggraver le traumatisme et le stress des migrants qui cherchent à échapper à des catastrophes chez eux», a déclaré Adelle Thomas, chercheuse senior basée aux Bahamas chez Climate Analytics, une organisation de recherche et de politique environnementale. Ses recherches ont mis en lumière les vulnérabilités en matière de santé mentale des Bahamiens qui migrent après des tempêtes.

Les résidents des Caraïbes qui choisissent de ne pas quitter leur domicile après une catastrophe météorologique font face à leurs propres défis. Après que l'ouragan Irma a endommagé 95% de l'infrastructure de Barbuda en 2017, les résidents qui sont rentrés chez eux ont trouvé un gouvernement qui semblait plus sympathique aux investisseurs étrangers que ses propres citoyens. Et puis il y a les impacts psychologiques de vivre dans une communauté en déclin.

"Alors que vous regardez votre patrie changer de façon permanente autour de vous, c'est cette perte de communauté qui peut avoir des effets à long terme sur la santé mentale comme le SSPT et la dépression", a déclaré Thomas.

La famille de Latona a ressenti le stress de partir et de rester. Après l'ouragan Maria, elle a abandonné et a temporairement déplacé son fils au Wisconsin. Mais contrairement aux milliers de Portoricains qui ont depuis établi des maisons permanentes en Floride, à New York et ailleurs, Latona a décidé de recommencer la vie à Vieques.

Elle a découvert que prendre des vacances sur le continent américain aide à soulager le stress des avis de faire bouillir l'eau, des générateurs d'électricité inutilisables et des ferries de deux heures à destination de San Juan pour des rendez-vous médicaux. Lors d'un récent vol de retour du Midwest, Latona s'est assis avec désinvolture derrière un natif de Vieques qui rentrait chez lui depuis Chicago.

"Nous nous sommes joints immédiatement en sachant que cela peut être la lutte qu'ils vivent sur l'île, mais aussi comment cela peut vous motiver", a-t-il déclaré. «Vieques est notre communauté, toute l'île est notre famille. Plus ça durcit, plus on colle et on résiste », a-t-il fermé.

Mais avec le changement climatique imminent, Latona admet qu'elle ne sait pas combien de vols retour supplémentaires elle sera prête à effectuer.


Vidéo: Leçon inaugurale: la prévisibilité du changement climatique (Juin 2021).